Les efforts visant à réduire la pollution de l'agriculture ne sont visibles qu'après des décennies

Les efforts des agriculteurs pour réduire la quantité de fertilisants qui atteignent les sources d'eau potable mettront des années avant d'avoir un impact positif, selon une étude de l'Université de Watrerloo au Canada.

L'étude a vu que selon le type de terrain, les efforts pour réduire les nutriments engendrant des algues, comme l'azote et le phosphore, atteignant les sources d'eau comme les Grands Lacs aux Etats-Unis, peuvent prendre des décennies avant de porter leurs fruits.

Les efforts visant à réduire la pollution de l'agriculture ne sont visibles qu'après des décennies
Région des Grands acs vue du ciel. Source: Wikipédia

"Au cours des dernières années, les personnes impliquées dans l'agriculture ont fait de grands efforts pour réduire l'impact des engrais sur l'eau potable," rapporte Nandita Basu, professeur associé en ingénierie et science à Waterloo, "ce que nous dit cette étude, c'est que cela peut prendre beaucoup de temps pour voir les effets des efforts de réduction de la pollution, et que nous devons faire attention à ne pas juger trop précipitamment. Le fait est que cela peut prendre jusqu'à 30 à 40 ans pour constater les impacts désirés de nos efforts."

Dans le cadre de l'étude, Basu, avec Kimberly Van Meter, postdoctorante à Waterloo, ont examiné plus de 50 ans de données environnementales provenant du bassin versant de Grande-Rivière au Canada, non seulement les données sur la qualité de l'eau, mais aussi les données sur l'application des engrais et sur la production animale.

Après avoir croisé les chiffres, les chercheuses on découvert que les intrants nutritifs des bassins hydrographiques ont progressivement diminué depuis la fin des années 1980. Malgré ces diminutions, cependant, la qualité de l'eau a été lente à répondre.

Alors que certains bassins hydrographiques, en particulier ceux avec une grande quantité de réseaux de drainage, ont commencé à voir les réductions de nutriments dans les cinq à dix ans après la réduction des intrants; d'autres n'ont pas encore vu d'effets significatifs.

L'étude montre que les délais de mise en œuvre des mesures de conservation et les améliorations réelles de la qualité de l'eau sont souvent de l'ordre des décennies.

"Comprendre ces délais est crucial pour définir des objectifs de qualité de l'eau" estime Van Meter, "lorsque nous fixons un objectif de politique de réduction des charges nutritives de 40 pour cent, il est important de comprendre que cela peut prendre des décennies pour atteindre l'objectif, même si les gestionnaires des bassins hydrographiques font tout ce qu'il y a de bien à faire."

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